Pflanzliches Pigment kann Entzündungen bei Herzkrankheiten reduzieren

Eine neue Studie zeigt, dass Lutein, eine Verbindung, die Eigelb und einigen Pflanzen ihre Farbe verleiht, chronische Entzündungen bei Patienten mit koronarer Herzkrankheit, der häufigsten Form der Herzkrankheit, reduzieren kann.

In einem Bericht über ihre Arbeit in der Zeitschrift Atherosclerosis beschreiben die Forscher – von der Universität Linköping (LiU) in Schweden – auch, wie sie entdeckt haben, dass bestimmte Zellen des Immunsystems Lutein aufnehmen und speichern.

Herzkrankheit ist ein allgemeiner Begriff für verschiedene Arten von Herzerkrankungen. Die häufigste Form ist die koronare Herzkrankheit, eine Erkrankung, die den Blutfluss zum Herzen einschränkt und Herzinfarkte verursacht.

Herzkrankheiten sind weltweit die Haupttodesursache, jedes Jahr sterben schätzungsweise 17,3 Millionen Menschen an dieser Krankheit. Bis 2030 soll diese Zahl auf 23,6 Millionen steigen.

Herzkrankheiten sind auch die Todesursache Nummer eins in Deutschland, die jedes Jahr für ca. 80.000 Todesfälle verantwortlich ist.

Atherosklerose und Entzündungen

Die koronare Herzkrankheit entsteht, weil ein Prozess namens Atherosklerose Fettablagerungen oder Plaque in den Wänden der Arterien aufbaut. Dies führt zu Verengungen der Arterien, die den Blutfluss teilweise oder vollständig blockieren können.

Im Laufe der Zeit, da sich die Plaque aufbaut und die Arterien enger werden, bekommt der Herzmuskel nicht genügend Blut. Dies kann zu einer Angina führen, die als Schmerz oder Unbehagen in der Brust empfunden wird und das häufigste Symptom einer koronaren Herzkrankheit ist.

Eine koronare Herzkrankheit kann auch zu einer Herzinsuffizienz führen, bei der das Herz nicht genügend Blut pumpen kann, um die Bedürfnisse des Körpers zu befriedigen. Andere Probleme, wie unregelmäßiger Herzschlag oder Arrhythmie, können ebenfalls auftreten.

Fortschritte in der Grundlagenforschung haben gezeigt, dass Atherosklerose nicht nur ein Prozess der Fettablagerung ist, sondern auch eine anhaltende Entzündungsreaktion, die in allen Stadien der Erkrankung eine Schlüsselrolle spielt.

Die LiU-Forscher stellen fest, dass Entzündungen bei vielen Aspekten der koronaren Herzkrankheit wie Herzinfarkt und Angina eine wichtige Rolle spielen.

Studienleiterin Lena Jonasson, Kardiologin und LiU-Professorin für Medizin und Gesundheitswissenschaften, sagt: „Wir wissen, dass eine chronische Entzündung mit einer schlechteren Prognose verbunden ist“.

Sie erklärt, dass eine bedeutende Anzahl von Patienten, die einen Herzinfarkt hatten, weiterhin eine anhaltende Entzündung auf niedrigem Niveau in ihrem Körper haben, selbst nach einer wirksamen Behandlung.

Carotinoide und Entzündungen

In ihrem Studienbericht verweisen Prof. Jonasson und Kollegen auf frühere Studien, die darauf hinweisen, dass das, was wir essen, Entzündungen in unserem Körper beeinflussen kann. Sie heben eine Gruppe von Verbindungen hervor, die Carotinoide genannt werden, die „Antioxidantien mit potenziell entzündungshemmenden Eigenschaften“ sind.

Carotinoide sind eine große Familie von fettlöslichen Pigmenten – also Verbindungen, die anderen Materialien Farbe verleihen – die in Gemüse und einigen tierischen Lebensmitteln natürlich vorkommen.

Zur Familie gehören einige bekannte Pigmente wie Beta-Carotin und Lycopin. Zu den Lebensmitteln, die reich an Lutein sind – dem Carotinoid im Zentrum der neuen Studie – gehören dunkelgrünes Blattgemüse wie Spinat, Petersilie und Grünkohl. Lutein ist auch im Eigelb enthalten.

Mehrere Studien haben herausgefunden, dass niedrige Carotinoidwerte mit höheren Entzündungsmarkern im Blut verbunden sind. Prof. Jonasson und Kollegen wollten dies weiter untersuchen, um die Frage zu klären, ob Carotinoide selbst entzündungshemmend wirken.

Einige Studien haben bereits den Zusammenhang zwischen Carotinoiden und Entzündungen untersucht, aber diese wurden entweder bei Tieren oder beim gesunden Menschen durchgeführt. Die Forscher stellen fest, dass ihre Ergebnisse möglicherweise nicht repräsentativ für das sind, was in den Körpern von Menschen mit niedrigen Entzündungen passiert, wie zum Beispiel Patienten mit koronarer Herzkrankheit, bei denen die Immunzellen anfälliger für Reizungen sind.

Mehr Lutein führt zu weniger Entzündungen

Für ihre neue Studie untersuchte das LiU-Team zunächst den Zusammenhang zwischen Carotinoiden und Entzündungen bei 193 Patienten mit koronarer Herzkrankheit.

Sie maßen die Blutwerte von sechs der häufigsten Carotinoide und verglichen sie mit den Blutwerten eines Entzündungsmarkers namens Interleukin-6 (IL-6).

Die Ergebnisse zeigten jedoch, dass Lutein das einzige Carotinoid war, das einen Zusammenhang mit dem IL-6-Spiegel aufwies: „Je höher der Luteinspiegel im Blut, desto niedriger der IL-6-Spiegel“.

Prof. Jonasson kommentiert: „Die Patienten erhielten die bestmögliche Behandlung für ihre Krankheit nach klinischen Richtlinien, aber dennoch hatten viele von ihnen eine anhaltende Entzündung. Gleichzeitig hatten die Patienten einen niedrigeren Luteingehalt.“

Das Team untersuchte dann, was auf Zellebene passieren könnte, um diesen Effekt zu erzeugen. Nach der Untersuchung von Immunzellen, die aus dem Blut von Patienten mit koronarer Herzkrankheit isoliert wurden, fanden sie heraus, dass die Behandlung mit Lutein die Entzündungsaktivität der Zellen reduziert. Das Carotinoid reduzierte die Produktion und Freisetzung von entzündlichen Zytokinen, die entzündungsfördernde Moleküle sind.

Das LiU-Team will nun herausfinden, ob der Verzehr von mehr luteinreichen Lebensmitteln die Entzündung bei Patienten mit koronarer Herzkrankheit reduzieren kann.

„Unsere Studie bestätigt, dass ein bestimmtes Carotinoid, Lutein, langfristige Entzündungen bei Patienten mit koronarer Herzkrankheit hemmen kann. Wir haben auch gezeigt, dass Lutein von den Zellen des Immunsystems im Blut aufgenommen und gespeichert wird.“

 

Dr. Rosanna Chung


Quellen
news.heart.org
circ.ahajournals.org
atherosclerosis-journal.com
destatis.de
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