Könnten Angststörungen zu Demenz führen?

Eine aktuelle Studie deutet darauf hin, dass ein Leben mit mäßiger bis schwerer Angststörung in der Mitte des Lebens zu einer Demenz in späteren Jahren führen kann.

Die neue Forschung wurde von einem Team von Wissenschaftlern unter der Leitung von Amy Gimson, einer Forscherin an der medizinischen Fakultät der Universität Southampton in Großbritannien, durchgeführt.

Gimson und ihre Kollegen beobachteten, dass immer mehr Studien einen Zusammenhang zwischen psychischen Problemen und spät einsetzender Demenz – der häufigsten Form der Demenz, die Menschen im Alter von etwa 65 Jahren betrifft – aufzeigen.

Die Autoren der neuen Studie schreiben zum Beispiel, dass Depressionen das Alzheimer-Risiko um fast das Doppelte erhöht haben.

Angstzustände treten oft zusammen mit Depressionen auf, und Angstsymptome wurden oft schon Jahre vor der Diagnose einer Demenz gemeldet.

Bislang ist jedoch unklar, ob diese Assoziationen bedeuten, dass Angst und Depression die ersten Symptome sind, die auftreten, bevor sich die ausgewachsene Form der Demenz entwickelt, oder ob Angst und Depression unabhängige Risikofaktoren sind.

Um dies zu untersuchen, untersuchten Gimson und ihr Team 3.500 Studien auf der Suche nach Papieren, die den Zusammenhang zwischen einer Midlife Depression, mit oder ohne Angst, und einer spät einsetzenden Demenz untersuchten.

Die Ergebnisse ihrer Meta-Analyse wurden in der Zeitschrift BMJ Open veröffentlicht.

Angst – ein Risikofaktor für Demenz

Von den untersuchten Studien konzentrierten sich nur vier auf das gewünschte Thema; diese Studien betrafen potenzielle Störfaktoren wie vaskuläre und psychiatrische Zustände sowie demographische Faktoren.

Die Forscher waren nicht in der Lage, eine gemeinsame Analyse dieser vier Studien durchzuführen, weil sie so unterschiedlich konzipiert waren, aber die Autoren erwähnen, dass die in den Studien verwendeten Methoden zuverlässig und ihre Schlussfolgerungen solide waren.

Darüber hinaus war die Stichprobengröße der vier Studien groß, darunter fast 30.000 Personen.

Alle vier Studien fanden einen positiven Zusammenhang zwischen moderater bis schwerer Angst und späterer Demenz: „Klinisch signifikante Ängste in der Mitte des Lebens waren mit einem erhöhten Demenzrisiko über einen Zeitraum von mindestens 10 Jahren verbunden“, schreiben die Forscher.

Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass Angst kann ein unabhängiger Risikofaktor für spät einsetzende Demenz sein kann, schreiben Gimson und Kollegen.

Der Zusammenhang zwischen Angst und Demenz, so die Autoren, kann durch die übermäßige Stressreaktion erklärt werden, die durch den psychischen Gesundheitszustand ausgelöst wird.

Die Linderung der Angststörungen kann Demenz verhindern

Wenn eine Stressreaktion, die durch Angst ausgelöst wird, für einen beschleunigten kognitiven Rückgang verantwortlich ist, bedeutet dies, dass die Linderung der Angst eine Demenz in Schach halten würde?

„Diese Frage bleibt offen“, schreiben die Autoren. Jedoch schlagen sie vor, dass nicht-pharmakologische Anti-Angst-Behandlungsoptionen einen Versuch wert sind.

In dieser Hinsicht schließen Gimson und ihre Kollegen:

„Nicht-pharmakologische Therapien, einschließlich Gesprächstherapien, auf Achtsamkeit basierende Interventionen und Meditationspraktiken, von denen bekannt ist, dass sie die Angst in der Mitte des Lebens verringern, könnten eine risikomindernde Wirkung haben, auch wenn dies noch gründlich erforscht werden muss“.


Quellen
bmjopen.bmj.com
nia.nih.gov
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